Platano

Plátano de Canarias vuelve a ser por segundo año consecutivo la marca más elegida en los hogares españoles en la categoría de Frutas y verduras, según el ‘Brand Footprint 2024’, estudio global de marcas de gran consumo elaborado por la consultora independiente Kantar. El trabajo ratifica que los consumidores «se decantan por Plátano de Canarias, que lidera el mercado nacional entre las marcas no industriales, y lo hace con una considerable distancia respecto de otras marcas de su segmento como los kiwis de Zespri, en segunda posición».

A pesar de la tendencia a la baja en el consumo de frutas y hortalizas en los últimos 10 años, el plátano consiguió hacer crecer su consumo per cápita en España. «Su sabor más dulce, su facilidad para consumir, su versatilidad, su gran aporte nutricional y su origen 100 % nacional aportan el valor diferencial que hacen del Plátano de Canarias una fruta única y muy apreciada en los hogares españoles», tal y como revela el estudio.

Kantar ha resaltado que el 2023 Plátano de Canarias fue elegido por 16,2 millones de hogares (85,7% del total), con una frecuencia de compra media de más de 20 ocasiones al año, acumulando más de 329 millones de contactos con los consumidores (CRPs). Estos datos «reflejan la preferencia de la población española, que confía ampliamente en Plátano de Canarias, y refuerzan el trabajo del sector platanero canario, que se esfuerza en seguir produciendo plátano de alta calidad e invierte de forma unificada para dar a conocer las cualidades extraordinarias de su fruta».

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El Plátano de Canarias alcanzó el 2023 el mayor volumen de comercialización de su historia en nuestro país, con un total de 440 millones de kilogramos vendidos. Sin embargo, este hito «se ve ensombrecido por los desafíos a los que se enfrenta el sector productor». Así, «los bajos precios obtenidos en origen, iguales a los de 2016 y 2017 con menos producción comercializada, se han combinado con incrementos de los costes de producción que superan el 30% en los últimos dos años», según ha informado en un comunicado la Asociación de Organizaciones de Productores de Plátanos de Canarias (ASPROCAN)

Los productores canarios han superado un año marcado por unas temperaturas medias que han sido 1,5 grados superiores al 2022, lo que ha llevado a un aumento de la producción del 35% respecto al año anterior, y a una fuerte caída en el precio. Aunque este se ha mantenido en niveles previos a la pandemia, «ha habido unos costes laborales, de agua y de materiales de producción y exportación» que ha llevado a los productores a una situación crítica en términos de viabilidad económica. Si se tiene en cuenta el valor del mercado del plátano y la banana en España el 2022, este ascendió a 1.347 millones de euros. De esta cifra, 900 millones fueron de plátano de Canarias, mientras que los 447 millones de euros restantes de banana importada.

Piden competir en igualdad con la banana importada

Para los cultivadores canarios las decisiones tomadas por la Comisión Europea en las últimas horas «son claramente insuficientes e ineficaces si se quiere que la actividad agraria tenga futuro. La Unión Europea debe avanzar para exigir a todos los productores, sean de donde sean, los mismos requisitos medioambientales en el uso de fitosanitarios y de respeto a los derechos de los trabajadores que se exigen a los comunitarios, condicionantes que están tras el aumento de muchos de los costes ligados al manejo y explotación de las plataneras». Una reclamación que no es nueva y que el sector lleva exigiendo desde hace más de 30 años.

La Asociación de Organizaciones de Productores de Plátanos de Canarias (ASPROCAN) insiste en que «no es coherente abordar una Europa sostenible cuando la UE abastece sus mercados con productos no sostenibles que ganan cuota de mercado a costa de productos comunitarios, más respetuosos con el planeta». Por ello, «es imprescindible que todos los productos agrícolas de una misma categoría de producto, por ejemplo, banana o plátanos, que se comercializan en el mercado de la UE, compartan por igual la aplicación de las normativas europeas».

A los productores canarios se les compró el plátano en 2023 a un precio medio de 0,83€/kg en los mercados mayoristas, mientras que el consumidor final paga 2,11€/kg, lo que contrasta con la importación de banana, cuyo precio medio mayorista fue similar al del plátano (0,81€/kg), pero que se trasladó al consumidor a 1,41€/kg. La banana importada actúa como marca de distribución, «derrumbando el precio mayorista, el más bajo de la UE, a la vez que se ve beneficiada por una política de márgenes en distribución que impide una mayor rotación del plátano al consumidor».

Este 2024 se ha iniciado para los productores con los mismos problemas que el pasado; a los costes se unen los altos niveles de producción tras un invierno especialmente cálido en el archipiélago (+2 grados de temperatura media en enero), lo que subraya la importancia de impulsar acciones que ayuden a mantener la actividad y preservar este sector clave para la economía regional y rural de Canarias. El plátano «aporta anualmente más de 500 millones de euros a las islas y da trabajo a más 12.000 personas de forma directa y 5.000 indirecta».

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La Indicación Geográfica Protegida ‘Plátano de Canarias’, que engloba al 100% de la producción de plátano en el archipiélago, tendrá a partir de ahora una nomenclatura diferenciada dentro del código aduanero de la Unión Europea (UE). Así ha quedado reflejado en la modificación publicada el pasado martes en el Diario Oficial de la UE, donde se ha introducido el NC ‘0803 90 11 – Plátano de Canarias’, «reconociéndose de esta forma las notables diferencias existentes entre el plátano producido en el archipiélago y las bananas».

Hasta el momento, el comercio exterior de plátano de Canarias compartía Nomenclatura Combinada (NC) con todas las bananas frescas que entran en el mercado continental europeo, independientemente del origen. Una circunstancia que «chocaba directamente con el hecho de que Plátano de Canarias ya fue reconocido en 2013 como producto diferenciado por la UE, que le otorgó la categoría de IGP en base a sus características químicas, físicas y organolépticas; siendo de esta forma, el único fruto de su categoría cuya singularidad y calidad cuentan con dicho reconocimiento».

 

Mejor trazabilidad y diferenciación del producto

Hay que recordar que, dada la consideración de Canarias como Región Ultraperiférica de la UE, toda mercancía con origen en el Archipiélago y destinada al mercado continental comunitario tiene la consideración de importación de terceros países a efectos aduaneros. En el caso del Plátano de Canarias, al haber compartido hasta el momento nomenclatura con la banana de origen americano o la banana de países de África, Caribe y Pacífico, «esto impedía tener una correcta trazabilidad del producto una vez entraba en territorio comunitario y reconocer los envíos de Plátano de Canarias IGP a otros países de la Unión Europea o a terceros países (como por ejemplo, Marruecos, Suiza o el Reino Unido) para así poder controlar volúmenes de exportación y mercados de destino final».

Por otro lado, también se daba la circunstancia de que, en los puntos de venta del resto de países de la UE o terceros países, en ocasiones no se le aplicaba al plátano canario la distinción que le es reconocida por su figura de calidad diferenciada de la UE. Al compartir NC con el resto de bananas, los operadores de importación y cadenas de distribución incorporaban al plátano en los mismos procesos de maduración y distribución que a las bananas, limitando así su potencial exportador y la capacidad de diferenciación ante el consumidor europeo.

Con la nueva NC exclusiva para Plátano de Canarias, que comenzará a aplicarse a partir del 1 de enero de 2024, el sector platanero de las Islas «confía en que esto pueda suponer un impulso más para la exportación y percepción del producto diferenciado europeo más allá del mercado español». Una oportunidad más «para posicionar la calidad, origen, métodos de producción y sostenibilidad del Plátano de Canarias IGP ante el consumidor europeo».
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La OCDE (Organización de Cooperación y Desarrollo Económico) ha publicado el nuevo ‘Folleto Interpretativo de las normas de calidad de Plátano/Banana’, en el que ASPROCAN (Asociación de Organizaciones de Productores de Plátanos de Canarias) ha trabajado, durante los tres últimos años, junto a la Dirección Territorial de Comercio y a la Subdirección General de Inspección, Certificación y Asistencia Técnica de Comercio Exterior, ambos pertenecientes al Ministerio de Industria, Comercio y Turismo.

ASPROCAN, en colaboración con estas instituciones, ha sido la encargada de aportar a la OCDE la interpretación de la norma CODEX y la ilustración de cada uno de los apartados.

La finalidad de este folleto «es facilitar, de una forma ilustrativa la interpretación de las normas de calidad tanto por parte de los Servicios de Inspección oficiales de los distintos países, como por parte de los agentes comerciales: exportadores, importadores, clientes, y todos aquellos participantes en la cadena de suministro de este preciado producto». Por ello, este folleto «se considera un instrumento de referencia que permitirá resolver discrepancias entre los socios comerciales, en la comercialización de la fruta».

Al respecto, ASPROCAN ha señalado que la elaboración de dicho documento por parte del sector «tiene una gran importancia ya que ha situado al plátano de Canarias como referente en calidad, y ha hecho visibles, a nivel internacional, las peculiaridades del plátano de las islas, aclarando características de calidad que afectan al plátano y para las que la interpretación de la norma podría no estar clara para todos los actores de la cadena».

Ejemplo de ello puede ser la aceptación, desde el conocimiento del producto, de la posibilidad de categorizar como de categoría ‘extra’ un plátano con presencia de látex en su superficie, cuando en ocasiones la presencia de látex se había considerado ‘materia extraña’, de modo que se llegaba a considerar que el plátano que lo presentaba no cumplía con los requisitos mínimos para su comercialización. Otro elemento ha sido igualmente «la diferenciación de la coloración característica de los plátanos soleados con respecto a los plátanos maduros, permitiendo su comercialización, aunque presenten esta característica».

Esta labor técnica, por lo tanto, «tendrá implicaciones en materia económica y comercial, ayudando a mejorar la posición del plátano de Canarias a situarse en nuevos mercados».

Tras su publicación, este folleto sirve como referente de interpretación de la norma en todo el mundo, más allá de los países de la OCDE.

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El año 2022 ha finalizado marcando una pronunciada curva descendente en cuanto al precio al consumidor del plátano de Canarias se refiere, según ha informado ASPROCAN (Asociación de Organización de Productores de Plátano de Canarias). En este sentido, a partir de agosto, pico máximo ascendente (3,29 €/kilo de precio medio en la Península), el PVP medio ha ido en descenso, alcanzando su punto más bajo en la actualidad. En concreto, el precio por kilo al consumidor está en 2,05 € de media, lo que supone un descenso del 35% desde su punto más alto a mediados de 2022.

La pérdida de más de 70 millones de kilos de producción con motivo de la erupción volcánica en La Palma en 2021 tensionó el mercado del plátano durante buena parte del 2022. Sin embargo, la recuperación de parte de esta producción perdida gracias a un clima con temperaturas más elevadas de las habituales en el último trimestre de 2022 «ha generado una caída rápida y significativa de su precio». Una caída que no ha sido equilibrada, pues afecta principalmente a los productores, debido a la falta de agilidad en el traslado de la reducción de precios en origen a los precios al consumidor, lo que está generando fuertes pérdidas a los productores.

La citada entidad ha señalado que esta disminución «no ha sido equilibrada, ya que la falta de agilidad en el traslado de la reducción de precios en origen a los precios al consumidor está generando fuertes pérdidas a los productores».

Domingo Martín, presidente de ASPROCAN, ha manifestado que «como consecuencia de la pérdida de producción causada por la erupción de La Palma y los altos precios derivados de la misma, en el 2022 fue inevitable una pérdida de cuota de mercado en favor de la banana, que salió beneficiada del ensanchamiento de la demanda que habíamos venido logrando en los últimos años». Para añadir al respecto que «no ha sido hasta final del año cuando ha comenzado a reducirse el precio en los puntos de venta, a pesar de que los productores ya percibían un precio sustancialmente inferior meses antes. Es imprescindible que los cambios de precio en origen se vean repercutidos al consumidor de forma rápida y con márgenes más razonables para todos los eslabones de la cadena».

 

 

 

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El sector del motor agrícola de las islas Canarias considera «injustificada» la reducción de la ayuda al transporte del plátano previsto por el Gobierno de España en los presupuestos generales del Estado (PGE) para el 2023.

El sector afronta en este 2022 un incremento de costes de más del 18% en el transporte debido a la inflación. Una circunstancia que incide, además, con el proceso de recuperación en inversión que desde el propio sector se está debiendo hacer para recuperar cuanto antes la producción en las zonas perdidas temporalmente por el volcán. Precisamente, la ausencia de fondos destinados a recuperar la actividad agrícola en la isla de La Palma es otro de los elementos por los que el sector del plátano se dirigirá al Gobierno de España y al de Canarias.

En el caso del transporte del plátano, la Ley del REF establece claramente en su articulado (art. 7.1) que «se establecerá una consignación anual en los presupuestos generales del Estado, referida al año natural, para financiar un sistema de compensaciones que permita compensar el 100 por 100 del coste efectivo del transporte marítimo y aéreo de mercancías interinsular y entre las Islas Canarias y la península». El coste de exportación de Plátano de Canarias a península se sitúa alrededor de los 0,12-0,14€/kg, y los conceptos subvencionables previstos por la ley le permitirían, en el mejor de los casos, cubrir una parte de este coste (0,6 céntimos). Sin embargo, «el plátano se enfrenta a una doble limitación: por un lado, tiene restringidos específicamente y sin motivo, los costes subvencionables, y por otro, la partida prevista de 10 millones de euros cubre menos de la mitad de la partida que es necesaria para cubrir el transporte del año 2022, que se sitúa en cifras superiores a los 22 millones de euros».

Asimismo, el sector ha trasladado al presidente del Gobierno de Canarias la necesidad de recuperar la partida de 20 millones de euros que tenía el plátano en los PGE del año pasado, «una necesidad objetiva, que ampara una ley básica y esencial para Canarias (Ley del REF)».

Domingo Martín, presidente de ASPROCAN (Asociación de Organizaciones de Productores de Plátanos de Canarias), ha indicado al respecto que «el año pasado se había dado un paso muy importante con una partida cercana al cumplimiento del REF, por eso no entendemos que ahora se dé este paso atrás que penaliza al sector en un momento especialmente delicado en el que estamos sufriendo el importante incremento de costes generalizado y a la vez afrontamos pérdidas millonarias a consecuencia de la erupción del volcán en La Palma»

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La nueva campaña desarrollada por Plátano de Canarias, con el eslogan ‘Bueno por fuera, buenísimo por dentro’, invita a los consumidores a reflexionar sobre la compra de fruta en base a la apariencia, en colaboración con el sello Alimentos de España y el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA). En concreto, la campaña pretende evitar el acto inconsciente de ‘comer con los ojos’ y llama a los consumidores «a valorar la fruta en los puntos de venta no tanto por una apariencia perfecta y piel reluciente, sino por sus propiedades e interior, que es, al fin y al cabo, lo que acaban comiendo».

Las piezas con manchas, forma imperfecta, piel rugosa o con vetas con frecuencia se desechan por el simple hecho de que no resultan perfectas a la vista. Y en ese sentido, este 2022 está resultando un año especialmente comprometido para la producción de plátanos en las islas Canarias, tras las consecuencias del volcán de La Palma, que «ha dejado parte de la producción más marcada de lo habitual debido a los efectos puramente estéticos de la ceniza».

La vinculación a normas de comercialización que solo tienen en cuenta la apariencia de la fruta ha reforzado en el tiempo la orientación de la producción a cumplir con exigencias de distribución impropios de la agricultura tradicional de calidad. Una circunstancia que «penaliza a productos como el plátano de Canarias, más vinculados a propiedades reflejadas en su interior, como el sabor, o la producción sostenible social y medioambiental».

Sergio Cáceres, gerente y director de Marketing de Plátano de Canarias, ha manifestado al respecto que «nuestros plátanos cuentan en muchas ocasiones con un aspecto heterogéneo, pero esto no les resta sabor y calidad. En un año donde gran parte de la producción ha estado marcada por los efectos de la erupción, nos parecía importante y necesario recalcar este punto estético del plátano, cuya piel aparentemente imperfecta, es en realidad el mejor envase posible pues protege lo más importante, el interior».

La campaña cuenta con el apoyo del Gobierno de España como parte del compromiso del MAPA en colaborar con el sector del plátano de Canarias, «al ser este el principal motor de actividad social y económica de la isla de La Palma y un sector además gravemente afectado en el medio y largo plazo por la erupción volcánica del pasado mes de septiembre en la isla».

Cabe señalar que la apariencia externa «también fue el motivo para una exención temporal aplicada desde el pasado mes de noviembre por el Gobierno de España de determinados requisitos de la norma para permitir la comercialización de los plátanos de la isla de La Palma cuya piel se vio dañada por la ceniza por la erupción del volcán de Cumbre Vieja, pero cuyo interior se mantiene intacto y su calidad garantizada para el consumo».

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La Unión Corp. y la Asociación de Organizaciones de Productores de Plátano de Canarias (ASPROCAN) han anunciado, en la feria Fruit Attraction de Madrid, el inicio de las pruebas de congelación del Plátano de Canarias dañado por las cenizas del volcán de La Palma, usando una nueva tecnología que «consigue mantener la fruta durante el tiempo que sea necesario, conservando todas sus cualidades de sabor y nutrientes una vez es descongelada».

El objetivo de esta iniciativa «persigue luchar contra el desperdicio alimentario de un producto que, aunque se encuentra en perfecto estado para su consumo, por normativa europea no es apto para ser comercializado por encontrarse dañado, exclusivamente, en su imagen exterior». La totalidad de la fruta, una vez tratada, cortada y envasada será donada a comedores sociales, con lo que se permitirá, por un lado, paliar y compensar las pérdidas que están sufriendo actualmente los productores plataneros palmeros y, por otro, «conseguir dotar al producto de una segunda oportunidad y convertirlo en una ayuda para los más necesitados».

Las dos organizaciones han indicado que la fruta dañada será recogida en La Palma para su posterior traslado hasta la nueva planta congeladora y transformadora en Almería, donde se procesará para ser envasada y enviada a diferentes bancos de alimentos del país.

Actualmente, en La Palma hay más de 10.000 familias que dependen del Plátano de Canarias que viven una situación de creciente pérdida ante el avance imparable de la ceniza en los cultivos. El presidente de ASPROCAN, Domingo Martín, ha manifestado «desde la asociación estamos trabajando en distintas alternativas para dar viabilidad al máximo volumen posible de fruta de la isla de La Palma. Esta nueva tecnología de conservación puede ser una de ellas, con la capacidad, además, de llegar a ser un complemento interesante para el más largo plazo».

Por su parte, Jesús Barranco, director general de la Unión Corp, ha señalado que «esta iniciativa demuestra que las nuevas tecnologías y la innovación en el sector agroalimentario puede ser también una herramienta para mejorar la vida de las personas, y más cuando se producen eventos como por los que están atravesando hoy los agricultores de La Palma».

La nueva tecnología de congelación de fruta y verdura puesta en marcha por La Unión está protegida por una patente mundial y se espera revolucione el sector de la fruta y verdura congelada. El pasado mayo se inauguró una planta de transformación de más de 10.000 metros cuadrados, con una capacidad de transformación de más de 12 millones de kilos.

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Abierta la convocatoria de concurso de selección de las agencias de promoción

 

Plátano de Canarias, Cereza del Jerte y Kaki Ribera del Xúquer se han unido con el fin de poner en marcha un programa de promoción de las Marcas de Calidad de productos agrícolas de la Unión Europea.

Los tres Consejos Reguladores se han puesto de acuerdo para trabajar de forma coordinada y preparar un programa conjunto de promoción de cara a la convocatoria actualmente abierta por parte de la Unión Europea con el objetivo de poner en marcha las acciones previstas a partir del próximo año 2019.

Se trata de un programa cofinanciado por la Unión Europea para la información y promoción de productos agrícolas en el mercado interior y en terceros países según lo estipulado en el Reglamento (UE) 1144/2014 del Parlamento Europeo y del Consejo.

Para la definición y ejecución de estos programas de información y promoción, los Consejos Reguladores de las D.O.P. Cereza del Jerte, D.O.P. Kaki Ribera del Xúquer e I.G.P. Plátano de Canarias han abierto una convocatoria para la búsqueda de una agencia de promoción que trabajará en el desarrollo y ejecución de las actividades de promoción que se incorporen a los programas.

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