Abogan por reforestar y recuperar las tormentas de verano para frenar el cambio climático

El Comité de Gestión de Cítricos (CGC) ha organizado una conferencia impartida por Millán Millán, director emérito del Centro de Estudios Ambientales del Mediterráneo (CEAM). En la misma, quien ha sido también asesor de la Comisión Europea durante lustros, ha defendido recurrir a fondos europeos de resiliencia para promover políticas de reforestación con las que recuperar la calidad del suelo del litoral mediterráneo.

Según ha descrito, impulsando la oportuna cubierta vegetal, reteniendo la humedad y actuando sobre la conformación del vapor de agua, sobre el ciclo de la lluvia, se lograría que en «en unos 15 años» retornasen las tormentas de verano a las zonas de las cabeceras de cuenca. Se atenuarían, así, los efectos del cambio climático en el arco mediterráneo que «han alterado el régimen de precipitaciones, con inviernos más cortos e intensos y veranos más cálidos y largos y que han propiciado la repetición de lluvias torrenciales». Episodios que se sabe no alivian la sequía porque no recargan acuíferos debido a la propia degradación del suelo y a la urbanización de amplias zonas.

Millán ha puesto como ejemplo a seguir lo logrado en la meseta Loess, donde el gobierno chino ha transformado –levantando también pequeñas presas para retener el agua– una zona fuertemente erosionada en una inmensa extensión de tierra fértil, donde ya se producen a gran escala frutas y verduras. La reciente celebración de la COP–27 por parte de Naciones Unidas ha servido para avalar las investigaciones que, desde hace décadas, venía realizando el CEAM. La cumbre celebrada en la ciudad egipcia de Sharm el–Sheikh, ha respaldado un proyecto similar al emprendido por China en la citada meseta pero, en esta ocasión, en la laguna Bardawil, en la península del Sinaí. El plan ya iniciado consiste en dragar el lago y esparcir los sedimentos depositados durante siglos, para devolverlos a las laderas del entorno y reforestarlas a continuación para recuperar, poco a poco, hábitats perdidos. 

«El vapor de agua tiene un efecto invernadero mucho mayor que las emisiones de CO2», ha explicado Millán, para insistir en que la reforestación «con árboles que den rendimiento económico, como nogales o cerezos de madera roja, permitiría reducir el problema del calentamiento en la atmósfera, disponer de más agua dulce, reverdecer el paisaje y suavizar el régimen de lluvias, con precipitaciones escalonadas y menos torrenciales, frenando la erosión».

Todos estos estudios ya fueron avanzados hace décadas a la Comisión Europea, coincidiendo con el acceso de España a la UE en 1986. Entre las advertencias formuladas entonces, que acabarían por provocar la propia fundación del CEAM en 1991 y en las que se basó la Directiva Marco del Agua ya se hablaba del «colapso de la agricultura mediterránea en las zonas costeras atribuido a los altos valores de ozono troposférico y su interacción con patógenos como los virus» –de ahí los problemas actuales de plagas-; de la «desertificación en el Mediterráneo y de problemas  vinculados con la intensidad de los fuegos foresta-les en el sur de Europa»; de la «pérdida de las tormentas de verano»; de los problemas de «escorrentía en los embalses de  las cuencas medias y altas de los ríos», pero también de la «deposición de nitratos por vía atmosférica sobre el mar». Preguntado sobre la contaminación del suelo por nitratos en algunas comarcas dedicadas a cítricos, Millán ha descartado que «esta se deba fundamentalmente a la actividad agraria y sí a la polución provocada por los vehículos».

El evento fue presentado por la presidenta del CGC, Inmaculada Sanfeliu, y sirvió para iniciar el programa para conmemorar el 50 aniversario de la entidad. La conferencia contó con la asistencia del secretario autonómico de Agricultura, Roger Llanes; del director general de Agricultura, Antonio Quintana; del director del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA), Rodolfo Canet, además del presidente de AVA–ASAJA, Cristóbal Aguado y un gran número de empresarios citrícolas. La clausura corrió a cargo del nuevo secretario autonómico de Transición Ecológica y Emergencia Climática, Francisco José Cabrera, quien reconoció su preocupación por los efectos del fenómeno que describió como «la tropicalización del Mediterráneo» y agradeció al CGC la celebración de jornadas como esta.

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