Citricultura

Artículo de opinión de Cirilo Arnandis, presidente del Grupo de Trabajo de Cítricos de Cooperativas Agro–alimentarias de España.

 

Cooperativas Agro–alimentarias de España ha solicitado su baja de la interprofesional citrícola, Intercitrus. Como presidente de la sectorial citrícola de esta organización me gustaría explicar nuestra decisión, consensuada y muy meditada. Cooperativas decide dar ese paso –tan frustrante, como inevitable– no como un punto final, sino como el principio de otra etapa, otro proyecto, quizá.

No hace falta que recordemos en detalle el recorrido de Intercitrus, que ya tiene más de 25 años. La historia simplemente se podría resumir en tres actos.

Primero, una fase de más de una década, en la que la organización fue pionera y logró aglutinar los intereses del sector citrícola español generando un foro de diálogo e intercambio y –sobre todo– construyendo un proyecto de promoción del consumo, precursor, materializado a iniciativa de productores, cooperativas, comercio e industria, que recibió el respaldo de las administraciones y el reconocimiento del sector citrícola español.

Sin ser pretencioso ni resultar excesivamente nostálgico, creo que no es exagerado afirmar que Intercitrus fue entonces un modelo a seguir para otras interprofesionales españolas y quien abrió camino para que el sector agroalimentario español emprendiera acciones colectivas de promoción sectorial al amparo de la política que las apoyaba desde Bruselas. Actualmente hay 26 interprofesionales reconocidas en España, muchas de ellas con exitosas campañas de promoción plurianuales en marcha, beneficiarias de ese apoyo financiero comunitario.

Segundo acto: en un momento dado, los miembros de la organización fuimos incapaces de poner nuestros objetivos comunes por delante de algunos particulares y, de la noche a la mañana, se apagó la luz, en 2012. Se paralizó la promoción, se perdieron los fondos públicos, se entró en una fase de latencia y la interprofesional desapareció del mapa.

Tras 8 años de oscuridad (que cada uno habrá sobrellevado como habrá podido –en mi caso con una profunda rabia e impotencia–), en 2020, decidimos encender, otra vez juntos, una candela. Cooperamos todos generosamente y fuimos capaces de actualizar administrativamente la organización, de dotarle de medios físicos y personales y de reanudar cierta actividad de interlocución (interna, además de con las administraciones autonómicas, estatales, comunitarias y con otras organizaciones europeas) que resultó de gran utilidad, particularmente en el terreno de la política fitosanitaria. En efecto, la interprofesional contribuyó al empujón final necesario para que España recibiera de Bruselas ¡por fin! un refuerzo de la protección fitosanitaria en la frontera de la UE que llevábamos años reclamando. Fueron años de muy buena predisposición por todas las organizaciones miembro y no puedo sino reconocer la generosidad de las tres personas que han ocupado sucesivamente la presidencia, así como la implicación de la directora de la organización, durante este periodo que sería el ‘tercer acto’.
 

Consensuar un modelo de contrato de compraventa

En verano de 2022, Cooperativas Agro–alimentarias de España accedió a la presidencia y propuso dos grandes objetivos para su mandato anual, a través de los cuales consolidar el relanzamiento de la interprofesional: uno, consensuar un modelo de contrato de compraventa de mandarinas y naranjas y, dos, relanzar un proyecto de promoción del consumo de ambos productos. Esos mismos objetivos guiaron también nuestra actividad como vicepresidentes en la campaña 2023/24.

El primero objetivo, podría haber sido inmediato, si se hubiera optado por –simplemente y modestamente– plasmar en un contrato tipo estrictamente las estipulaciones referidas en la nueva ‘Ley de la Cadena’, es decir, las mismas condiciones que se están –en la práctica– ya aplicando por los operadores en el campo de la citricultura española, nos gusten estas más o menos. Desde cooperativas, no hemos sabido entender, sinceramente, las motivaciones para negar esa posibilidad ‘de mínimos’. Nuestra organización es la menos concernida por esta cuestión, a pesar de lo cual hemos intentado mediar entre las dos posiciones desavenidas. Ha sido sin éxito ¡Lo lamento!

El segundo objetivo debería haber sido irrefutable. Irrefutable, a la vista de los varios factores que confluyen actualmente y que nos obligan a remangarnos –todos– ineludible y urgentemente para mejorar la posición de nuestras naranjas y mandarinas en los mercados, aprovechando los apoyos a la promoción a nuestro alcance: la cofinanciación por la UE (de hasta el 80%) y la herramienta recaudatoria de la extensión de norma. Citaré cinco de esas razones ineludibles: 1. La grave tendencia a la baja del consumo de cítricos; 2. La creciente presión de las importaciones hacia la UE de producto de terceros países y la necesidad de poner en valor el ‘made in EU’ para diferenciarse en el mercado comunitario y atraer y fidelizar al consumidor europeo; 3. Los vientos –insuflados desde la opinión pública y de las administraciones– que corren a favor de una dieta más saludable, más vegetal; 4. La necesidad de recuperar para nosotros los atributos positivos que son propios y característicos de las frutas y hortalizas frescas pero de los que se está apropiando la industria de ultraprocesados... 5. La demostración, por la experiencia, de que cuando los distintos actores del sector han colaborado para hacer promoción, el trabajo en común fue muy eficaz.

A pesar de todos esos argumentos de peso, tampoco hemos sido capaces de reunir los suficientes apoyos para este tipo de iniciativa. ¡Lo lamento mucho más!
 

Bucle incomprensible y absurdo

Después de estos dos últimos años, no podemos ocultar (y no hemos podido evitar) que la interprofesional se encuentra en un bucle: no homologamos un contrato que sin embargo utilizamos generalizadamente, y condicionamos el relanzamiento de la actividad promocional a la existencia de esa homologación, imposibilitando así emprender la iniciativa que todo el sector –todo– considera que es prioritario... Es un bucle incomprensible y absurdo, en el que Cooperativas Agro–alimentarias de España se encuentra atrapada con enorme impotencia y frustración. Volvimos a dejar pasar el tren de la convocatoria de ayudas comunitarias a la promoción (convocatoria 2024) y percibimos que este barco no llegará a ningún puerto.

Ese bucle es ya insostenible y, llegados a este punto, nuestros órganos de gobierno han decidido salir de él. Reorientar nuestros esfuerzos. No estamos siendo útiles quedándonos en esa posición. Por eso, pedimos disculpas si quedaba alguna baza que no hemos sido capaces de jugar y decidimos dar un paso atrás. Un paso hacia fuera. Hasta aquí hemos llegado las cooperativas como miembros de Intercitrus.

Tengo la firme convicción de que esta decisión de nuestros socios no es destructiva, es constructiva. Ponemos un punto y aparte y,  desde ya, estamos a disposición y apoyaremos incondicionalmente cualquier iniciativa que el sector citrícola español pueda imaginar para el futuro, que tenga por objetivo prioritario la promoción que tanto necesitamos, así como tantos otros proyectos en los que podríamos colaborar (el seguimiento de los mercados intra y extra comunitarios, la innovación, la apertura de mercados en terceros países, la adaptación del sector a la creciente regulación medioambiental y de sostenibilidad, seguir reivindicando una política comunitaria de protección fitosanitaria en frontera eficaz serían algunos de ellos).

Respecto a ese futuro proyecto -nuevo o renovado- que espero que algún día prospere para bien de nuestros productores de naranja y mandarina, sugeriría, que apliquemos las lecciones aprendidas en estos años y, a modo de despedida, me atrevería a destacar 5 de esas lecciones:

A pesar de las diferencias entre eslabones de la cadena y organizaciones, existen motivos e instrumentos para colaborar y trabajar en objetivos comunes en el sector de las naranjas y las mandarinas español (y europeo) y grandes posibilidades de éxito, si sobreponemos el interés general del sector, por encima de objetivos cortoplacistas o personalistas.

La fórmula de la interprofesional, que está funcionando en tantas otras producciones puede servir también a nuestro sector, aunque corrigiendo ciertas limitaciones que en su día nos autoimpusimos. Dos ejemplos: adoptar las decisiones por unanimidad, debe ser un objetivo, pero no una obligación; la presidencia plurianual (y no rotatoria cada año) es necesaria para dar cierta estabilidad al proyecto y comprometer más a sus miembros.

La ubicación de la sede no puede condicionar ni servir de excusa para que nadie quede fuera del proyecto: en el contexto actual, donde el teletrabajo, las conexiones online y otras herramientas colaborativas han facilitado enormemente la conexión a distancia, la sede social puede estar en cualquier región productora, o en Madrid, o en Finisterre, o ser itinerante o virtual... y esa ubicación no debería condicionar en nada la actividad de la organización.

Necesitamos a todos los eslabones de la cadena y a todos los representantes; nadie que quiera contribuir debería quedar fuera; tenemos demasiadas tareas pendientes de interés general, como para prescindir de ningún músculo.

Siendo conscientes de la amplitud del margen de maniobra de una interprofesional y teniendo en cuenta los intereses de las partes, deberíamos centrarnos en sacar adelante el objetivo de la promoción (objetivo urgente, necesario e incontestable) y, además, ampliar el radio de acción hacia los otros objetivos compartidos.

Leer más

La revaloración de las exportaciones españolas de cítricos ha provocado un saldo comercial positivo del sector hasta alcanzar los 2.509 millones de euros en la campaña 2023/24, con una tasa de cobertura del 1,740 %. El dato es significativo en un contexto de descenso de la producción, debido a las condiciones climáticas adversas. España se mantiene como primer comercializador mundial de cítricos en fresco, con un 25 % de las exportaciones mundiales.

Estos datos han sido presentados por la directora general de producciones y mercados agrarios del Ministerio de Agricultura, Ana Rodríguez Castaño, en la reunión de la mesa sectorial de cítricos, que ha analizado la última campaña.

El volumen de las exportaciones entre septiembre de 2023 y abril de 2024 ha sido de 2,34 millones de toneladas, un 3,1 % menos que la campaña anterior y un 17,8 % inferior a la media de las cinco anteriores. A pesar de ello, en términos de valor, los 2.662 millones de euros exportados suponen un incremento del 1,6% con respecto a la campaña anterior, y de un 2,6% sobre la media de las cinco últimas.

Las importaciones, con un volumen de 168.130 toneladas, han aumentado un 0,4 % en relación con la campaña previa y un 17% con la media. En valor suponen 153 millones de euros, una cifra superior en un 15% a la campaña anterior y en un 31 % a la media. En total, los datos arrojan un saldo comercial positivo de 2509 millones de euros.

 

La producción más baja de la última década

Desde el punto de vista productivo, la campaña ha estado muy marcada por la sequía y las extremas condiciones climáticas, así como las limitaciones en las dotaciones de riego, por lo que la cosecha prevista de 5,73 millones de toneladas será la más baja de las últimas once. Ello supondrá una disminución respecto a la media de las cinco anteriores del 15%. España se mantiene como primer productor de cítricos de la Unión Europea y sexto del mundo.

La naranja es el cítrico que más ha sufrido estas condiciones climáticas adversas con una reducción de producción significativa. Alcanza los 2,65 millones de toneladas, un 10,6 % menos que la pasada temporada y es un 24,2 % inferior a la media de las cinco campañas precedentes. Los pequeños cítricos sufrirán una reducción del 15 %. En el caso del limón y el pomelo, por el contrario, las estimaciones llevarían a cosechas récord.

Andalucía ha sido la comunidad autónoma más afectada por la sequía, lo que puede suponer una reducción global del 20 % en relación con la media de las últimas cinco campañas, que en el caso de la naranja se elevaría al 29 %. Por su parte, la Comunidad Valenciana, primera productora nacional de cítricos, reduciría su producción total un 17 %, aunque la de naranjas y mandarinas bajarían el 21 %. La Región de Murcia, por el contrario, aumentaría su producción global en un 6 % por el incremento del limón y el pomelo.

Los precios percibidos por los citricultores a lo largo de la campaña han sido desiguales, según el tipo de cítrico comercializado y fase de campaña. Si bien hasta finales del 2023 la comercialización en origen se desarrolló con total fluidez, a partir de ese momento el mercado se ha ralentizado, con la consiguiente bajada de las cotizaciones. 

En la reunión ha tenido especial atención la compleja situación de precios en origen por la que atraviesa el sector del limón, «debido a un desequilibrio entre oferta y demanda, y que a la vista del crecimiento experimentado por la superficie en los últimos años puede convertirse en un problema estructural». Desde hace meses el MAPA trabaja con las comunidades autónomas y el sector, y especialmente con la Asociación Interprofesional del Limón y Pomelo (AILIMPO), para abordar su compleja situación y buscar soluciones de carácter integral.

Leer más

La UNIÓ Llauradora ha detectado un inusual y fuerte ataque de un trips en cultivos citrícolas del sur de Alicante y que, dada su virulencia, podría ser Scirtothrips aurantii, que proviene de África y Yemen, y que está presente en España desde que se detectó en noviembre de 2020 en Huelva. También hay sospechas de infestación de este nuevo trips en el cultivo del caqui en la comarca de la Ribera en Valencia.

La organización agraria ha apuntado que las temperaturas invernales de este año, cálidas para la época, han favorecido, junto a una humedad relativa suficiente, el desarrollo y dispersión de Scirtothrips aurantii, en zonas productoras de Sevilla, Huelva y el sur de Portugal. Ahora, falta por certificar si ha llegado también a la Comunitat Valenciana.

La UNIÓ ya ha solicitado a la Conselleria de Agricultura de la Generalitat Valenciana, tras las peticiones de varios de sus asociados que observan los daños en sus frutos, que realice las prospecciones oportunas en cítricos y caqui para verificar si se trata de este trips «con objeto de iniciar los trámites oportunos para declarar la plaga e implementar las medidas contempladas en el Plan de contingencia». Los resultados se concretarán en las próximas semanas por el Servicio de Sanidad Vegetal. «La prevención acerca de estas enfermedades es la acción que sin duda resulta más económica en estos casos, de ahí que reclamemos la implicación y la inversión suficiente para realizar una prospectiva y las necesarias auditorías», ha indicado la organización agraria.

Entre las actuaciones que habría que efectuar, en el caso de que se confirme su presencia, sería la de una autorización excepcional de materias activas como el Spinetoram 25% [WG]P/V, tal y como ya existe en Andalucía. Scirtotrhrips aurantii es una plaga muy polífaga que afecta a más de 70 especies vegetales pertenecientes a distintas familias botánicas. Esta especie de trips es considerada una plaga de gran importancia económica de cítricos –sobre todo en variedades de naranja–, pero puede afectar también a las producciones de aguacate, uva de mesa y caqui donde puede ocasionar daños en los frutos, que hacen que estos pierdan su valor comercial, dejándolos solo aptos para procesado. Por lo tanto, el principal daño en fruto es el provocado por las larvas y los adultos, a pesar de que los brotes en formación también pueden ser atacados reiteradamente por la plaga.

 

Plan de contingencia

Ante esta detección, el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación (MAPA) publicó en febrero de 2021 un plan de contingencia donde se establecen las medidas de control y lucha contra este trips dentro del Programa Nacional para la Aplicación de la Normativa Fitosanitaria.

La UNIÓ Llauradora ha aprovechado para reclamar al MAPA que refuerce las fronteras ante el peligro de nuevas entradas de plagas que «es cada vez más grande por el considerable aumento de las importaciones de cítricos». Los grandes especialistas en plagas advierten que el comercio global significa plaga global y por ese motivo desde esta organización «se aboga por incrementar la seguridad en los protocolos de importación y reforzar los puestos de inspección fronterizos (PIF), así como destinar más recursos a los departamentos de sanidad vegetal que tienen un papel destacado como aliados del sector productor». Para Carles Peris, su secretario general, «la importación de fruta fresca es una potencial vía de entrada. Estamos ante un riesgo muy elevado y más vale prevenir ahora que curar después. La introducción de otras plagas podría conllevar una grave afección a una citricultura europea orientada al mercado en fresco, por lo que las pérdidas y la desestabilización del sector citrícola europeo serían irreparables». Por ello, ha insistido en la necesidad de reforzar la producción autóctona frente a las importaciones. En este sentido, ha comentado que «las administraciones deben apostar por salvaguardar los cítricos de aquí. Depender de las importaciones de otros países, cada vez más elevadas, es un claro riesgo para la entrada de enfermedades que podrían ser letales para el futuro de la citricultura europea y también implican un alto coste medioambiental».

Peris ha señalado que «los productores estamos sufriendo aumentos de costes desmesurados para combatir plagas nuevas y las ya existentes. Nos sentimos indefensos al no disponer de una lucha biológica suficientemente desarrollada para hacer frente, ya que cada vez tenemos menos materias activas disponibles. Todo ello se traduce en pérdida de fruta comercial debido que los desperdicios son más altos y falta de rentabilidad».

 

Situación actual en cítricos de Scirtothrips aurantii

Por su parte, el centro Ifapa Las Torres (Alcalá del Río, Sevilla) ha celebrado, recientemente, una jornada técnica sobre la situación actual en cítricos de esta plaga de cuarentena. La actividad, que ha reunido a más de 50 profesionales del sector citrícola en torno a varias ponencias de expertos, ha sido inaugurada por el director del centro y coordinador de los proyectos de cítricos del Ifapa, Francisco J. Arenas, y la jefa de sección de Sanidad Vegetal de la Consejería de Agricultura, Pesca, Agua y Desarrollo Rural de la Junta de Andalucía, Rosa Fernández.

En la jornada, profesionales de la Red de Alerta e Información Fitosanitaria de Andalucía (RAIF) han informado sobre la labor desarrollada dentro del plan andaluz de vigilancia fitosanitaria en cítricos, además de sobre la situación de dispersión de esta plaga por el territorio andaluz.

En las ponencias también se ha abordado el reconocimiento, seguimiento y control de Scirtothrips aurantii, así como las medidas culturales a llevar a cabo para el control de la plaga y los posibles efectos secundarios de las distintas estrategias de control que se desarrollan en la actualidad sobre la fauna auxiliar que se alimenta de esta especie.

Cabe señalar que el principal daño provocado por S. aurantii es consecuencia directa de la alimentación. Los adultos y las larvas se alimentan de las células epidérmicas de las hojas jóvenes, pedúnculos y el ápice de los frutos jóvenes, provocando un plateado en la superficie de la hoja que luego adquiere una coloración marrón y una cicatriz superficial en la corteza del fruto que a menudo forma un anillo alrededor del pedúnculo.

Para evitar su dispersión, desde el Ifapa se han abordado las recomendaciones y las diferentes estrategias en métodos de control como tratamientos químicos, control biológico, prácticas culturales y monitoreo en el campo.

Leer más

 

 

 

 

 

 

ASAJA Murcia ha pedido al Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación y a la Unión Europea (UE) «la creación de ayudas directas a los productores de limón de Europa, como consecuencia de los efectos de la guerra en Ucrania. El conflicto bélico ha provocado inestabilidad en los mercados del Este de Europa, lo que ha provocado un descenso en el consumo y dificultades de acceso de productos agrícolas a los países de dicho entorno. Otros sectores agrícolas han tenido disponibles ayudas como consecuencia de la sequía y de la guerra de Rusia–Ucrania», han resaltado fuentes de esta entidad.

Además, desde esta organización profesional agraria se insiste en que es fundamental:

– La mejora del valor añadido de la transformación de limones.
– El apoyo e incentivo para que la industria obtenga productos derivados del limón, zumo, aceites esenciales y demás subproductos con alto valor añadido.
– Programas específicos de investigación e innovación para aumentar las cantidades de limones transformados por la industria.
– Establecimiento de acuerdos entre organizaciones agrarias y asociaciones de industrias transformadoras de limones sobre precios medios de referencia de limones para industria en cada campaña.
– Modificaciones normativas a corto plazo para establecer incentivos fiscales para el uso del zumo de limón como acidulante en conservas vegetales. Modificación legal al alza del porcentaje mínimo de zumo en refrescos y bebidas de limón.
– Ayuda para la gestión sostenible de los limones destinados a la industria. Dichas ayudas estuvieron vigentes y cumplieron un papel fundamental para controlar la oferta de limones en fresco y mantener un nivel de precios en origen, razonable para el agricultor.

Por lo que se refiere a la reducción del módulo del IRPF para agricultores productores de limón correspondiente a la campaña 2023 por inclemencia meteorológica de sequía, ASAJA Murcia tiene claro que «el Ministerio de Hacienda no ha tenido en cuenta como inclemencia meteorológica la importante reducción de precipitaciones que ha afectado a las plantaciones de limoneros en la Región de Murcia». Asimismo, «se observa una media en el último año hidrológico en las zonas de cultivo limón de 200 mm, cuando el año anterior fueron 400 igual que la media habitual. Los efectos negativos de la sequía sobre las plantaciones se mantienen, pues en este año hidrológico no se llega a 50 mm, y en algunas zonas incluso menos y solo faltan 4 meses, los más calurosos y secos, para que termine el año hidrológico».

Leer más

Citrus Forum 2024, evento organizado por Agromarketing España, ha superado los 1.650 profesionales inscritos procedentes de 15 países. De estos, más de 1.300 profesionales asistieron al Palacio de Congresos de Valencia para participar en las sesiones de ponencias técnicas y a los encuentros networking que se organizaron los días 28 y 29 de mayo, mientras que el día 30 tuvo lugar una tercera jornada online a través de la plataforma Agromunity.com.

En concreto, más de 55 expertos citrícolas internacionales presentaron las últimas novedades y tendencias del sector en un programa técnico de primer nivel internacional.

Además, 30 empresas participaron en la zona de stands presentando sus innovaciones a los asistentes, mientras que la sala de networking habilitada fue utilizada por los profesionales para celebrar 190 reuniones agendadas, compartir información y desarrollar oportunidades de negocio.

Citrus Forum también presentó como novedad los primeros galardones Citrus Innovation Awards, que reconocen los proyectos de innovación tecnológica en el sector citrícola siendo candidatos al premio las empresas Denodl y Apolo Biotech y el grupo operativo Citriaforo. Denodl se alzó con el galardón por votación de los propios profesionales inscritos al congreso. La startup ha lanzado Hydroball®, un nuevo producto diseñado para ser enterrado a la altura de la raíz del cultivo, logrando un ahorro de hasta un 40% de agua a un precio asequible.

Por otro lado, a la finalización de la mesa redonda sobre plagas emergentes moderada por Alfonso Lucas, un referente en la sanidad vegetal de nuestro país, Agromarketing le ha entregado un reconocimiento por sus más de 40 años de dedicación al sector y su compromiso con los eventos que organizan.

Leer más

El Citrus Research International (CRI) –el centro citrícola de referencia de Sudáfrica, que financian los propios exportadores de este país– confirmó el pasado martes la reaparición del Citrus greening (HLB) en una amplia zona de hasta 15 km del municipio de Gqeberha (en el sureste del país), en jardines particulares con naranjos y limoneros. Sin embargo, la enfermedad –en concreto la variante africana Candidatus liberibacter africanus, que no tiene cura–, fue identificada mucho antes, en 2022 en East London, a más de 300 km de distancia, según ha informado el Comité de Gestión de Cítricos (CGC)

Pese a tratarse de un patógeno de extrema gravedad y de declaración obligatoria, entonces no se comunicó oficialmente. Fue en 2023 cuando –siempre según el relato del propio CRI– la bacteria volvió a ser confirmada en el citado municipio de Gqeberha. Dado el agravamiento de la situación, y su proximidad a una de las mayores zonas productoras, Sundays River y sobre todo a las instalaciones de la Citrus Foundation Block, donde se sanean las yemas que posteriormente usan los viveros que abastecen de frutales a todo el país, «es ahora cuando el CRI se ha decidido a dar la voz de alarma a sus agricultores». 

«Llevamos advirtiendo desde hace años de que Sudáfrica no es un proveedor de cítricos fiable para la UE y que sus autoridades no tienen credibilidad en materia de sanidad vegetal», ha señalado la presidenta del CGC, Inmaculada Sanfeliu, quien pide a la Comisión Europea (CE) que «exija responsabilidades a sus autoridades por haber ocultado los dos focos durante años». Ante el cariz que han tomado los acontecimientos y sabiendo que la provincia donde se han dado sendos brotes es la segunda zona citrícola de Sudáfrica en importancia, el CGC ha reclamado la «inmediata puesta en cuarentena de toda la provincia y su exclusión del programa de exportaciones a la UE». 

 

Primer proveedor no comunitario de cítricos europeo

Cabe recordar que Sudáfrica es el primer proveedor no comunitario de cítricos europeo y «si bien la fruta no es la vía de transmisión más probable sí hay literatura científica que acredita que la bacteria se puede detectar y ser viable en naranjas o mandarinas». Resulta más factible que pueda llegar a través de material vegetal introducido de forma clandestina. 

Los responsables del CRI advierten ahora de la gravedad de la situación creada. El propio director de bioseguridad de este centro, el Dr. Paul Fourie, reconoce en el comunicado difundido recientemente que «los agricultores de Sundays River son conscientes de que el Greening quizá se extienda a su región, muy probablemente sin saberlo a través de un árbol de un vivero infectado procedente de Gqeberha, así que esa es la advertencia que debemos difundir». El HLB africano (Candidatus liberibacter africanus) está estrechamente relacionado con el HLB asiático (Candidatus liberibacter asiaticus) que es la enfermedad de los cítricos más temida en todo el planeta. Este tipo de Greening se identificó por primera vez en Sudáfrica en 1920 y desde entonces su combate, y evitar la llegada de la variante asiática o de su vector, ha sido una de las prioridades de la industria citrícola de este país.

La cepa africana, transmitida por el vector Trioza erytreae, es la menos agresiva del HLB pero, aún así, se trata de una enfermedad cuya lucha está regulada como «prioritaria» en la UE frente a la que tampoco hay cura, que primero provoca manchas amarillas en las hojas y frutos pequeños y deformes de sabor amargo, y tras bloquear la circulación de la savia por las células del floema, la producción decae y en muchos casos acaba por matar a los árboles. 

El CGC recuerda que, «pese a los continuos escándalos en materia de sanidad vegetal, pese a la reiteración en las interceptaciones en puertos europeos de partidas sudafricanas con ‘Mancha negra’ y antes con ‘Falsa polilla’, hace sólo un mes el Gobierno sudafricano llamó a consultas en la Organización Mundial del Comercio (OMC) a la Comisión Europea (CE) para cuestionar su normativa para evitar la llegada de la ‘Mancha negra’ y un año antes lo hizo sobre la ‘Falsa polilla’». Se trata de la tercera vez en la última década que sus autoridades actúan de la misma manera ya que en 2014 se repitió esta misma situación. «La CE debe tomar nota del modo de actuar sudafricano y dar un giro a su política en este asunto endureciendo las condiciones de importación y buscando fórmulas más exigentes, como las normativas que en esta materia aplica EE. UU., que Sudáfrica siempre acata sin mayores reticencias», ha concluido Sanfeliu.
www.citricos.org

Leer más

Tres proyectos de base tecnológica de primer nivel internacional han sido seleccionados por el Comité Científico de Citrus Forum para optar a los Citrus Innovation Awards, galardones que han sido presentados como novedad en la segunda edición de este evento. Así, Citriaforo, Denodl y Apolo Biotech competirán por el reconocimiento al mejor desarrollo tecnológico para el sector citrícola, que será otorgado por los profesionales asistentes al congreso por votación a través de su canal de WhatsApp.

Los tres proyectos, seleccionados por su innovación tecnológica para el sector de los cítricos aportan soluciones que van desde la eficiencia hídrica, la biotecnología hasta la modernización en el proceso de recogida, se presentarán en Citrus Forum, que se llevará a cabo los días 28 y 29 de mayo de manera presencial en el Palacio de Congresos de Valencia, mientras que el 30 de mayo continuará en formato online a través de la plataforma Agromunity.

• Denodl: la startup ha lanzado Hydroball®, un nuevo producto diseñado para ser enterrado a la altura de la raíz del cultivo, logrando un ahorro de un 40% de agua a un precio asequible. Este dispositivo autónomo recoge y monitorea la tensión, humedad y temperatura del suelo en un único terminal. Es inalámbrico y cuenta con alta conectividad. https://denodl.com/hydroball/

• Apolo Biotech: la empresa argentina ha desarrollado un botriticida protectivo de acción local y sistémica. El producto puede bloquear el crecimiento del hongo y su capacidad infectiva. Además de la acción local por contacto directo del ARN con el hongo, el producto puede proteger a la planta de manera sistémica al menos 3 semanas, tanto en hojas pre-existentes como en nuevas hojas desarrolladas tras el tratamiento con ARN. www.apolobiotech.com.ar

• Citriaforo: El proyecto aporta soluciones mecanizadas a la estimación del aforo y rendimiento de los cítricos, adaptadas al tamaño y dimensión de las plantaciones existentes y a la maquinaria agrícola disponible. El proyecto se centra en modernizar el método de recogida de la información y de aforar las producciones de tal forma que facilite la inclusión tanto de jóvenes como mujeres. https://citriaforo.com/

Cabe señalar que Citrus Forum ha superado todas las previsiones de asistencia, con más de un millar de profesionales inscritos de una docena de países, incluyendo Estados Unidos, Francia, Argentina, Perú, Chile, Reino Unido, Italia, México, Sudáfrica, Portugal y España. Los asistentes dispondrán de traducción simultánea para seguir las sesiones de ponencias técnicas.

Uno de los motivos del gran interés del evento es el programa técnico formado por una selección de 50 expertos ponentes de todo el mundo, así como las oportunidades de networking que genera.

Todavía está abierto el plazo de inscripción en www.citrusforum.es

Leer más

Creciente volumen de importaciones, alteraciones por cambio climático y macro-explotaciones de fondos de inversión han hundido los precios por debajo de los costes de producción.

 

La Coordinadora de Organizaciones de Agricultores y Ganaderos (COAG) ha denunciado la grave situación del sector productor de limón. La organización agraria ha manifestado que la «campaña actual pasará a la historia como la peor en términos de rentabilidad hasta la fecha, con precios por debajo de los costes de producción para la inmensa mayoría de las personas productoras, lo que está derivando en graves pérdidas económicas en las principales zonas de producción e incluso abandono de explotaciones y el arranque de árboles».

«Los citricultores y citricultoras hemos asumido el coste de sacar adelante nuestra producción anual y ahora, para nuestra desgracia, estamos asumiendo el coste de tirar los limones al suelo, sin ningún tipo de ingresos. Es decir, estamos gastando alrededor de 30 cts./kg de limón para no obtener nada a cambio», ha señalado Pedro Gomáriz, responsable del sector citrícola de COAG. Para añadir que «sin contar con los kilos que se han mal pagado a quienes producimos, si sólo tenemos en cuenta las 400.000 t de fruta que se ha quedado en los campos estaríamos hablando de unas pérdidas de más de 120 millones de euros».

Esta organización ha denunciado que «nos encontramos ante un mercado altamente especulativo, con un creciente grado de integración en sustitución de un modelo social de citricultura, y sin elementos precisos para la gestión de las crisis más graves, como es el caso de la actual». Asimismo, «el creciente volumen de importaciones que hunden los mercados europeos, las alteraciones de cambio climático y las enfermedades y plagas, en ocasiones también importadas, así como el aumento de superficie de los últimos años, han derivado en esta penosa situación». Según los últimos datos publicados por la Encuesta sobre Superficies y Rendimientos de Cultivos de España, elaborada por el Ministerio de Agricultura (MAPA), la superficie del limonero en regadío ha aumentado un 51% (+16.800 ha), principalmente por la conversión de superficie de otros cítricos, de frutales no cítricos o de hortalizas.

Por ello, además de adoptar medidas urgentes y estructurales para paliar y revertir la situación presente, «se debe trabajar de cara a futuras campañas y para el medio-largo plazo del sector». COAG se encuentra a la espera de respuesta por parte del MAPA a una solicitud de reunión urgente en la que poder trasladar una serie de propuestas y conocer su visión sobre la situación actual y las posibles actuaciones que se estén planteando.
www.coag.org

Leer más

La segunda edición de Citrus Forum (www.citrusforum.es) ultima su programa técnico con la participación de más de 50 expertos ponentes. El evento, que tendrá lugar los días 28 y 29 de mayo en el Palacio de Congresos de Valencia (presencial) y el 30 (online), tendrá diferentes bloques temáticos: plagas y enfermedades; fisiología y nutrición; producción y comercialización; poscosecha y nuevas tecnologías. La vicepresidenta de la Comisión de Agricultura y Desarrollo Rural del Parlamento Europeo, Mazaly Aguilar, será la encargada de impartir la charla plenaria inicial el 28 de mayo.

A continuación, se llevará a cabo con el primer bloque dedicado a plagas y enfermedades donde se abordarán temas relacionados con el control biológico, nuevas estrategias sostenibles para el control de enfermedades y la gestión e innovación en el control de plagas de los cítricos. En este apartado ya están confirmados como ponentes José Carlos González (Compo Expert), Alberto Urbaneja (IVIA), Jesús Herráiz (UPL), Clodoaldo León (Procitrus), José Antonio Rodríguez (FMC), Vicente Dalmau (Generalitat Valenciana) Leandro Peña (IBMCP-CSIC), Juan José Prats (Kenogard), Antonio Vicente (IVIA) y Miguel Serrano (Certis Belchim).

Continuará el Congreso con un segundo bloque sobre fisiología y nutrición en el que se discutirán conceptos como la importancia de la nutrición adecuada para el óptimo desarrollo de cítricos, así como estrategias innovadoras para mejorar la eficiencia en la utilización de nutrientes por parte de las plantas. Además, se analizarán métodos para prevenir y manejar problemas fisiológicos como el rajado de los cítricos y se explorarán nuevas perspectivas en el uso de reguladores de crecimiento y otras prácticas para maximizar la calidad y rendimiento de los cultivos. Han confirmado su presencia como ponentes Esther Carreras (IBMCP), Ángela Borrás (Plymag), Pedro Fernández (consultor independiente), David de Scals (Corteva), Carlos Mesejo (UPV), Hugo Cores (Lainco), Pedro Palazón (Ideagro) y Curro Romero (Agrométodos).

Tras un receso, la sesión técnica de la tarde dedicada al bloque de producción abordará temas clave como innovaciones e investigaciones genéticas para mejorar y desarrollar variedades de cítricos, estrategias para fortalecer la salud de los árboles y garantizar su resiliencia ante desafíos globales, avances en prácticas agronómicas para mejorar la eficiencia y sostenibilidad, y el papel de los microorganismos en la citricultura moderna. Los ponentes que participarán en este bloque son Lorenzo Ángel Zacarías (IATA-CSIC), Vicente Puchol (Edypro), Dirceu Mattos (Fundag), Ignasi Iglesias (Agromillora), Marco Caruso (CREA Italia) y Pedro Pons (Servalesa).

La primera jornada finalizará con una mesa redonda sobre comercialización en la que intervendrán Paco Borrás (consultor agroalimentario internacional), José Antonio García (director de Ailimpo) y Phillippe Binard (secretario general de WCO). En la misma, se analizarán las últimas tendencias y desafíos en el ámbito de la comercialización, tanto a nivel mundial como español. Los temas clave incluirán una visión de la realidad actual, proyecciones y aforos para la próxima campaña citrícola, así como los desafíos anticipados que afronta la industria.

 

Mesa redonda sobre plagas emergentes

La jornada del 29 de mayo, arrancará con la segunda parte del bloque de plagas y enfermedades finalizando con una mesa redonda sobre plagas emergentes; se discutirán las principales amenazas y la necesidad de una acción rápida. Participarán Alfonso Lucas (Genoma Laboratorio), Antonio Vicent (IVIA), J. Pablo Mollá (Corteva) y Javier Pérez (Bayer).

Tras un Citrus Break, llegará el bloque de postcosecha y nuevas tecnologías con temas cruciales, y más que nunca necesarios, como la automatización en almacenes mediante inteligencia artificial y robotización, herramientas sostenibles para la aplicación de fitosanitarios, tratamientos postcosecha para reducir desperdicios, control de enfermedades con recubrimientos antifúngicos, estrategias para mejorar calidad y vida útil de los cítricos, y soluciones digitales para optimizar procesos. Estas discusiones ofrecerán perspectivas valiosas sobre cómo la innovación tecnológica está transformando la postcosecha de los cítricos. Los expertos ponentes confirmados que participarán en este apartado son Jaime Mendizabal (Maf Roda), Patricia Chueca (IVIA), Benito Orihuel (Citrosol), Lluis Palou (IVIA), Rubén Pascual (Massó), Francisco Artés (UPCT) y César Balguerías (Agrofresh).

El congreso continuará el 30 de mayo en la jornada online en la que se tratarán otros temas de interés para el sector con ponentes expertos nacionales e internacionales de Estados Unidos, Argentina, Chile, Perú y Uruguay. Así, se presentará la experiencia en Florida en métodos de manejo de plagas y nutrientes para cultivos de cítricos (Stephen Futch, Universidad de Florida); estrategia y nuevas obtenciones del programa de mejora varietal de Uruguay (Fernando Rivas, INIA Uruguay); la situación actual y tendencias en la industria citrícola de Florida (Ariel Singerman, Universidad de Florida); las enfermedades de los cítricos en Argentina (Alberto Gochez, INTA de Argentina), así como intervendrá el investigador independiente Manfred R. Ulitzka y Alejandra Pistagnesi (Global G.A.P).

En esta jornada online, que se podrá seguir en abierto a través de la plataforma Agromunity.com, también se abordarán otros aspectos a cargo de expertos de empresas como estrategias de control en cochinillas en cítricos (José Joaquim Porqueres, Nufarm); estrategias innovadoras en citricultura (Carmelo Llacer, SMT Agrotech); microorganismos y suelos (Juan Manuel López, Probelte), o la citricultura eficiente (Javier Díaz, Yara).

Por otro lado, más de 30 empresas punteras del sector citrícola han confirmado su presencia en la zona comercial del evento para presentar sus productos. Además, como novedad, Agromarketing ha lanzado los ‘Citrus Innovation Awards’ para premiar las soluciones y proyectos tecnológicos más importantes en citricultura. Dirigido a empresas y startups pueden inscribirse en https://citrusforum.es/citrus-innovation-awards/

Leer más

El sector citrícola español se ha mostrado crítico con Sudáfrica después de que el Gobierno de este país haya solicitado consultas contra la Unión Europea (UE) en la Organización Mundial del Comercio (OMC) en relación a las medidas fitosanitarias establecidas a sus cítricos para el control del hongo que causa la mancha negra (Phyllosticta citricarpa), una enfermedad de cuarentena que, de llegar a propagarse en la citricultura europea, ocasionaría graves pérdidas.

El Comité de Gestión (CGC) augura «poco recorrido» a esta llamada a consultas. Al respecto, su presidenta, Inmaculada Sanfeliu, ha manifestado que «el problema no es la normativa, sino su incumplimiento reiterado. Lo único que pretenden los sudafricanos es evitar males mayores. Se trata de un chantaje previo, de una acción amenazante y disuasoria para frenar que, como hace EE. UU., la Comisión les exija fungicidas eficaces que deberían estar usando, que los envíos a la UE se realicen desde zonas exentas o, sencillamente, para retrasar una posible decisión sobre un cierre automático cuando los problemas vuelvan a repetirse esta próxima campaña».

El CGC ha indicado que en el comunicado oficial del ejecutivo sudafricano se aducen «pocos razonamientos técnicos para justificar que esta normativa tenga supuestamente vocación proteccionista». Por el contrario, en el enunciado de esta nota se reconoce abiertamente un factor de competitividad comercial claro, como lo es que la citricultura de este país «no puede permitirse» –se dice literalmente- lo que esta regulación implica. El gobierno sudafricano se refiere «a los costes vinculados fundamentalmente al uso de los tratamientos contra esta enfermedad que se sabe que son eficaces (las estrobolirubinas)». «El hecho de que sean más caros no es motivo para no tratar ni para hacerlo con lo más económico y poco efectivo ni, por supuesto, para ceder al chantaje eliminando las medidas en origen», ha asegurado Sanfeliu. 

La presidenta del CGC ha contrastado esta situación con la regulación que EE. UU. impone y que prohíbe la importación de cítricos de todas las zonas de Sudáfrica donde esté declarado el CBS. Para subrayar que «La Unión Europea sí que accede la importación sin tal restricción, pero lo hace con las condiciones establecidas en la normativa comunitaria. Por lo tanto, es mucho más permisiva con Sudáfrica que EE. UU. Sin embargo, Sudáfrica acata sin rechistar la normativa americana y cuestiona la comunitaria de manera continuada».

 

Récord histórico de detecciones

Por su parte, el presidente de AVA–ASAJA, Cristóbal Aguado, ha desaprobado que «este país tercero insista en su estrategia de amenazas, chantajes y falsos agravios ante la UE cuando lo que debería hacer es pedir perdón, admitir su incompetencia o su falta de voluntad para controlar esta enfermedad y ponerse manos a la obra de una vez para garantizar la sanidad vegetal de sus cargamentos citrícolas». Tal como ha recordado esta organización agraria a partir de datos publicados por la Comisión Europea, Sudáfrica anuncia esta decisión tras haber batido en 2023 su récord histórico de detecciones de mancha negra en sus envíos a la UE: alcanzó un total de 51 interceptaciones, muchas más que las 29 detecciones de 2022 o las 43 de 2021. Durante los últimos 20 años el país sudafricano contabiliza 494 casos de mancha negra en sus cítricos a la UE. En cuanto a otras plagas y enfermedades, desde 2005 acumula 187 detecciones de falsa polilla (Thaumatotibia leucotreta) y 2 detecciones del cáncer de los cítricos (Xanthomonas citri). Aguado ha apuntado en este sentido que «durante muchos años la UE ha estado advirtiendo a Sudáfrica que debería mejorar sus controles para reducir la presencia de esta enfermedad de cuarentena en sus exportaciones. Incluso este propio país ha recurrido en varios años a aprobar de manera unilateral en agosto o septiembre la finalización de sus envíos citrícolas a la UE debido a las detecciones que había registrado».

Por último, AVA–ASAJA ha indicado que, en el caso de las medidas aplicadas contra la mancha negra, a diferencia de lo que alega Sudáfrica, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) determinó que «el hongo de la mancha negra de los cítricos se puede transmitir a través de la fruta y, además, se puede adaptar fácilmente al clima mediterráneo; la prueba es que está presente desde 2019 en Túnez».
www.citricos.org; www.avaasaja.org

Leer más

Publicidad

  
  

Newsletter

Suscríbete a nuestra Newsletter

Ejemplar gratuito


Entra en el Kiosco para accecer a tus suscripciones, descargar revistas en abierto, comprar ejemplares, ...

Publicaciones recomendadas

Jornadas Fruticultura