Reducción del consumo de agua de riego en plantaciones de fruta de hueso temprana bajo red antigranizo

Con el fin de innovar en el uso de los recursos hídricos sin perjuicio de la productividad en plantaciones de fruta de hueso temparana, en concreto albaricoque y melocotón plano en Murcia (comarca del Valle de Ricote), el Grupo Operativo (G.O.) ‘Optimización de fertirrigación en albaricoquero y paraguayo precoz bajo malla agrotextil en el Valle de Ricote’ ha obtenido excelentes resultados en sus investigaciones que acreditan la reducción del consumo de agua de hasta un 39%.

El proyecto de innovación, seleccionado por la Consejería de Agricultura de la Comunidad Autónoma de la Región de Murcia, se ha desarrollado con la colaboración de ENAE Business School y Basol Fruit SL. Según Jesús Gambín, representante y agente de innovación del G.O., el proyecto surgió «debido al comportamiento que se estaba observando en las plantaciones de frutales de hueso precoz cuando se establecía una protección de malla antigranizo. Se observaron efectos similares a un exceso de riego en los árboles de una forma patentemente diferencial de la situación de los árboles no cubiertos en la misma ubicación y programa de riego».

En base a esta observación, un equipo multidisciplinario apoyado por la Consejería de Agua, Agricultura y Medio ambiente de Murcia a través de la Oficina para la Innovación Agraria, trabajó con las variedades de albaricoque temprano ‘Maya Cot’, ‘Lilly Cot’ y ‘Magic Cot’, de Cot International, y con la variedad de paraguayo de carne blanca ‘Carioca’, de PSB Producción Vegetal, cuyos frutos son recolectados en los meses de abril y antes de finales de mayo, con el objetivo claro de evaluar el impacto que produce en el cultivo el microclima de las redes antigranizo combinadas con el uso del riego deficitario controlado (RDC) y los efectos beneficiosos que podrían tener en el manejo de la plantación.

El resultado es que el uso combinado de redes antigranizo y RDC genera un microclima en el interior, donde las principales variables medidas (temperatura del aíre, humedad relativa y déficit de presión de vapor) no muestran diferencias considerables cuando se comparan los valores promedio medidos en el interior y el exterior de la cubierta, por lo que la velocidad del viento es la principal variable climática causante de una reducción de la evapotranspiración del cultivo.

Asimismo, la reducción de la evapotranspiración debido a la reducción de la velocidad del viento en el interior de la malla agrotextil, permite mantener una mayor disponibilidad del agua en el suelo, reduciendo los aportes de riego necesarios para satisfacer las necesidades hídricas del cultivo e induciendo un menor estrés en la planta.

Por tanto, tras los resultados obtenidos en este ensayo, se puede concluir «que la utilización de estrategias de riego deficitario en frutales de hueso tempranos cultivados bajo malla antigranizo permite un importante ahorro de agua de hasta el 39% a la vez que mantiene los niveles de producción y calidad de las cosechas», ha explicado Jesús Gambín.

En el contexto actual en el que a la estructural sequía de la Región de Murcia se ha sumado el cambio climático y sus frecuentes tormentas de granizo (con el consiguiente incremento del coste de aseguramiento de cosechas), y la necesidad de garantizar producción en el momento preciso a las cadenas de distribución cada vez más preocupadas por la seguridad en el suministro con la menor huella hídrica posible, «refleja la importancia de la innovación, no solo viable desde el punto de vista productivo, sino económicamente interesante», ha asegurado el agente de innovación del G.O.

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