La primera planta de frutas y hortalizas congeladas de Europa es ya una realidad

A finales del mes de mayo se ha inaugurado la nueva planta la Unión Nice, situada en Adra (Almería) y desarrollada por Alhóndiga La Unión y Nice Tech, que hará posible la comercialización de productos hortofrutícolas congelados de III y IV gama a través de un innovador sistema que mantiene las frutas y hortalizas intactas al descongelarse.

Este proyecto para el desarrollo de un proceso industrial de congelación con la tecnología Nice Tech es fruto de 10 años de investigación y colaboración empresarial con la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) para encontrar «un proceso de congelación y descongelación perfecto, 100% físico y sin química o aditivos, manteniendo intactas todas las propiedades organolépticas de las frutas y hortalizas». El proceso permite que al descongelar el producto, se conserve toda su vitalidad, nutrientes, textura, agua y sabor. Así, se prolonga su vida útil y se mantienen las características como recién recogido de la planta. Esta fórmula «permite consumir frutas y hortalizas de altísima calidad en cualquier momento del año, sin depender de la estacionalidad con un tiempo de conservación de 3 años», han señalado sus promotores.

En cambio, durante la congelación tradicional, las moléculas de agua se expanden y rompen la estructura celular. Cuando se descongela, las fibras rotas pierden agua, nutrientes y sabor y la comida tiene una textura más suave.

Esta tecnología patentada revisa las normas de la categoría, redefiniendo la III y IV gama, la estacionalidad y la caducidad de los alimentos frescos. Es decir, permite que los alimentos frescos sean duraderos y mantengan su estructura, vitaminas, sabor, textura y frescura durante años. «Gracias a este método se consigue que el producto esté disponible en cualquier momento del año, se estabilicen los precios del sector y se eviten desperdicios en el transporte de productos», han apuntado las mismas fuentes.

I+D y expansión internacional

El lema de Alunt La Unión Nice Almería, la sociedad creada por ambas firmas, es valerse de una tecnología única para optimizar procesos sin sacrificar la frescura del producto. Este método, punta de lanza de su inversión en I+D, permitirá a la compañía comercializar frutas y hortalizas y distribuirlas a cualquier parte del mundo permitiendo una expansión internacional constante durante 1.000 días. Actualmente, La Unión comercializa 400.000 toneladas de productos hortofrutícolas en Europa desde sus 30 centros de operaciones repartidos entre Almería, Granada y Murcia. Con el método Nice Tech se podrá conseguir una cifra adicional de producción que irá incrementándose gradualmente cada año, hasta las 10.000 toneladas de hortalizas y frutas congeladas dentro de cinco años con un volumen de ventas estimado de 50 millones de euros en 2025 solo con esta división.

La puesta en marcha de la planta de Adra va en línea con la nueva estrategia de La Unión en su apuesta por la innovación y la diversificación de sus productos, canales de distribución y mercados donde opera con el fin de ser un referente europeo e innovación y competitividad. Actualmente, los canales de ventas están centrados en Retail y en el Food Service. Ambos canales se beneficiarán en tiempo, ya que se elimina el proceso de lavado y cortado, y en costes, pues todo el producto que se compra va a ser utilizado.

Además de la creación de casi un centenar de puestos de trabajo, la inversión del proyecto ha ascendido a 21 millones de euros cofinanciada por las dos empresas impulsoras, Alhóndiga La Unión y Nice Tech. No obstante, se espera una próxima inversión de 15 millones de euros para la puesta en marcha de una segunda planta dentro de 4 años.

El director general de Alhóndiga La Unión, Jesús Barranco, ha manifestado en el acto inaugural, al que entre otras personalidades ha asistido  la Consejera de Agricultura de la Junta de Andalucía, Carmen Crespo, que «es un proyecto totalmente disruptivo que introduce un nuevo concepto en el consumo de frutas y hortalizas». Asimismo, «a través de esta tecnología, podremos suministrar de forma literal a todo el mundo productos en cualquier estación del año, con lo que abrimos una puerta de colosales dimensiones a nuestra agricultura».

http://www.launioncorp.com/

https://www.nice.tech/

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