Investigadores del CRAG y del IRTA localizan el gen de resistencia al oídio en melocotonero

Un equipo investigador del Centro de Investigación en Agrigenómica (CRAG) y del Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA) ha conseguido identificar con precisión la región del genoma donde se encuentra la resistencia al oídio en melocotonero, una enfermedad que causa grandes pérdidas económicas y un notable impacto ambiental debido a los fungicidas necesarios para controlarla. El estudio, publicado en la revista científica Horticulture Research, también proporciona nuevas herramientas moleculares que se están utilizando para desarrollar e identificar variedades de melocotonero resistentes y lograr así una disminución en la aplicación de fungicidas durante la producción.

Cabe señalar que en 2018 se produjeron más de 24 millones de toneladas de melocotón a nivel mundial, siendo España el cuarto país productor. Los cultivos comerciales de este fruto de hueso son susceptibles a la enfermedad del oídio, causada por un hongo llamado Podosphaera pannosa, que infecta frutos, hojas y brotes, afectando directamente la calidad del fruto y la capacidad de producción del árbol, y que se puede controlar preventivamente mediante fungicidas, pero la aplicación de estos productos resulta muy costosa y perjudicial para el entorno. Una alternativa ambientalmente segura a los fungicidas es el desarrollo de variedades de melocotón resistentes a través de la mejora vegetal, y los resultados del nuevo trabajo desarrollado en el CRAG proporcionan una valiosa información para lograr un manejo integrado y más sostenible de esta enfermedad.

«Antes de este estudio, y gracias al uso de cruzamientos interespecíficos, habíamos podido localizar un gen de resistencia a Podosphaera pannosa procedente del almendro, una especie genéticamente muy similar al melocotonero. Ahora, gracias al uso de herramientas genómicas como la secuenciación masiva, conocemos con más precisión la posición de este gen y cuál podría ser su función», ha señalado Iban Eduardo, investigador del IRTA en el CRAG y que lidera el trabajo.

Dada la similitud genética entre el almendro y el melocotonero se pueden obtener híbridos fértiles entre estas dos especies, hecho que el equipo investigador había aprovechado para descubrir la resistencia al oídio en estudios anteriores. Con el objetivo de localizar de forma más precisa el gen de resistencia, en el presente trabajo analizaron el ADN de más de 700 híbridos e identificaron aquellos que contenían una recombinación y, por tanto, aportaban información útil. En estos híbridos seleccionados se evaluó la resistencia al hongo, lo que llevó a obtener una lista de 27 genes candidatos para los cuáles se estudiaron las diferencias entre el almendro y el melocotonero, y se examinó su expresión en las hojas de los híbridos durante la infección por parte del hongo. Mediante el uso de todas estas técnicas, el gen llamado RGA2 es el que más evidencias presentó para ser el gen responsable de la resistencia al oídio.

 

Cruzamientos dirigidos
Una vez localizado el gen de resistencia al oídio procedente del almendro, este se puede introducir en las variedades comerciales de melocotón a través de cruzamientos dirigidos y su posterior selección mediante el uso de marcadores moleculares. Actualmente, ya se han iniciado los cruzamientos en el programa de mejora genética del melocotonero del IRTA, y el personal investigador está trabajando para desarrollar nuevas variedades resistentes.

«Los marcadores moleculares descritos en este estudio nos están sirviendo para seleccionar los melocotoneros resistentes entre todas las plantas resultantes de los cruzamientos. También proponemos usar estos programas de mejora genética para combinar distintos genes de resistencia a plagas y enfermedades y aumentar así la durabilidad de la resistencia y la sostenibilidad de los cultivos», ha concluido Neus Marimon, primera firmante del artículo.

Este estudio ha sido posible gracias al apoyo económico del Ministerio de Economía y Competitividad (becas INIA y programa ‘Severo Ochoa’ para Centros de Excelencia en I+D), del Programa CERCA de la Generalitat de Catalunya (subvención AGL2015–68329–R) y del Fondo Europeo de Desarrollo Regional–FEDER (proyecto RIS3CAT, COTPA–FRUIT3CAT).

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