El 28% de los almendros está afectado por la avispilla, con pérdidas de 14 millones de euros

Unión de Uniones ha alertado del peligro que supone la expansión de la plaga de la avispilla del almendro (Eurytoma amygdali) que, según un estudio que han elaborado sus servicios técnicos, afecta ya a unas 200.000 hectáreas de cultivo, es decir el 28% del total, causando, hasta la fecha, unas pérdidas superiores a los 14 millones de euros. De estos, 10,6 millones, el 75%, corresponderían a pérdidas directas de producción y el 25% restante, 3,5 millones de euros, al incremento de los gastos fitosanitarios necesarios para minimizar daños.

Esta plaga, considerada como una de las más importantes que afectan al cultivo del almendro, está presente en todos los países mediterráneos, extendiéndose de este a oeste. En Francia se detectó por primera vez en 1981, mientras que la primera detección en territorio español fue en julio de 2010, en Castilla–La Mancha. Su expansión ha sido imparable: en 2015 llegó a Aragón, en 2016 a la Comunidad Valenciana, en 2018 en Murcia y en 2019 en Cataluña.

Castilla–La Mancha tiene el 40% de almendros afectados, la Comunidad Valenciana el 26%, Aragón el 18%, Murcia el 14% y Cataluña el 2%.
 

Detectar el inicio de la plaga
La Eurytoma amygdali es una avispilla de color negro de unos 7–8 mm de longitud. Las larvas son de color blanco al principio y van cambiando a grisáceo. La oruga pasa el verano y el invierno en el interior de la almendra, alimentándose de ella hasta que, tras crisalidar, sale al exterior en condiciones normales entre mediados de marzo y principios de abril.

Los frutos afectados, con la larva en su interior, permanecen en el árbol tras la recolección con un aspecto deshidratado, grisáceo y de menor tamaño que los frutos sanos. Estos síntomas son fácilmente detectables. Es muy importante, con el objetivo de reducir la siguiente generación y aprovechando su fácil detección, retirar, antes del comienzo de la brotación, todas las almendras afectadas y destruirlas, evitando de esa forma que las larvas se transformen en adultos en primavera.

La organización agraria ha señalado que el seguimiento de la plaga, debido a la ausencia de una feromona que permita conocer con exactitud el ciclo biológico, «es muy complicado, por lo que los estudios se centran en detectar con la mayor precisión posible el comienzo de la emergencia de los primeros adultos». En este sentido, «el cálculo del momento exacto es trascendental ya que el periodo del tratamiento fitosanitario es muy corto y se ha de actuar antes de que las hembras hagan la puesta, ya que la hacen rápidamente después de emerger»

El gran peligro de esta plaga, según ha subrayado el responsable del sector de la almendra de la Unión de Uniones, Ricardo Beltrán, es «la falta de coordinación y el hecho de que no sirve solo con el tratamiento y control de forma individual». «Si mi vecino tiene los almendros abandonados o no actúa ante la avispilla, de nada sirve mi esfuerzo y las inversiones que haga en tratamientos. Por ello es muy importante eliminar los almendros afectados de los campos abandonados y cunetas de las carreteras», ha resaltado Beltrán.

Por ello, la Unión de Uniones reclama a corto plazo, mientras no se logre el control y la minimización de daños, «un paquete de ayudas directas a los productores afectados que compensen las pérdidas económicas provocadas por una plaga foránea».

Al mismo tiempo, plantea a las distintas Administraciones que coordinen un plan de actuación conjunta que permita el control, la disminución de daños y evite su expansión mediante una serie de actuaciones como el cumplimiento de la Ley 43/2002, de 20 de noviembre, de Sanidad Vegetal, que establece la obligación de vigilar el estado fitosanitario de los cultivos, la mejora de los protocolos de actuación para el control en las zonas afectadas, así como un incremento del presupuesto para investigación de soluciones biotecnológicas.

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