CICYTEX recomienda aplicar estrategias de riego deficitario controlado en el cerezo

El Grupo de Riego y Nutrición del Centro de Investigaciones Científicas y Tecnológicas de Extremadura (CICYTEX) ha editado un manual práctico de riego de cerezo en base a los resultados de varios proyectos realizados por este centro. Se trata de proyectos sobre optimización de recursos hídricos en el cultivo de la cereza en el Valle del Jerte, mejoras agronómicas para un cultivo sostenible y estudios de riego en precosecha y postcosecha, según ha informado en un comunicado. Entre las recomendaciones del mencionado manual, «se aconseja evitar el estrés hídrico durante el periodo previo a la cosecha y reducir el agua de riego tras la recolección con una estrategia de riego deficitario controlado (que cubra al menos el 25% de las necesidades totales de agua)».

Los estudios de CICYTEX señalan que el beneficio que aporta esta estrategia es un uso eficiente del agua de riego de forma que se utiliza el agua en momentos de mayor abundancia en esta zona y se hacen aportes reducidos cuando el agua es más escasa. Siguiendo estas directrices se consigue controlar el crecimiento vegetativo o vigor de los árboles lo que facilitará las operaciones posteriores en el cultivo, como son los trabajos de poda, mejorando la producción de la campaña actual y la posterior.

En el manual se destaca la importancia del inicio de la campaña de riego, «ya que hay que evitar que los árboles padezcan estrés hídrico en la fase de precosecha». Aunque puede ser muy variable entre años, dependiendo de la lluvia, debe iniciarse, como mínimo, 20 o 30 días antes de la fecha prevista de recolección. La aplicación de riego en la última etapa de crecimiento de la cereza en el árbol, permitirá aumentar el calibre de la cereza y se reducirán los problemas de pedúnculos (rabos) deshidratados. Debido a la configuración arenosa de los suelos del Valle del Jerte, con baja capacidad de retención de agua, es recomendable realizar riegos frecuentes y homogéneos, siendo el riego localizado por goteo el más apropiado.

 

Contenido de la publicación
Este manual recoge buenas prácticas adaptadas a las condiciones de cultivo del Valle del Jerte. Explica cómo se tiene que realizar el cálculo de las necesidades hídricas del cerezo y las herramientas existentes. También contiene diversos ejemplos de cómo aplicar estos cálculos para programar el riego en las parcelas, en plantaciones jóvenes y adultas, diferenciando variedades tempranas–medias (se recolectan en mayo) y variedades tardías (junio y julio).

La aplicación de una estrategia de riego deficitario controlado permite llevar a cabo un control efectivo del vigor de los árboles mediante un aporte menor de agua de riego. El éxito de esta técnica depende del momento y la duración del riego adecuados para conseguir un estrés hídrico moderado en el árbol, pero nunca severo. Por todo ello «se recomienda una estrategia diferente en precosecha y en postcosecha». 

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