Investigadores caracterizan parte de la estrategia inmunológica de la fresa

Un grupo de investigación de la Universidad de Córdoba, integrado por José Luis Caballero, José Garrido, José Higuera y Juan Muñoz, ha clasificado una familia de genes responsable del control parcial de los mecanismos de defensa de la fresa frente al ataque de patógenos comunes en los campos de cultivo. Lo que han hecho estos cuatro investigadores es caracterizar, por primera vez, una familia concreta de genes –los VQ– y explicar la relación directa que tienen con los factores de transcripción proteicos que activan o bloquean la expresión de ciertos genes relacionados con la respuesta al estrés que provocan los patógenos. Así, lo que han conseguido es «identificar parte del cuartel general del sistema de defensa de las fresas, detallando algunas de sus estrategias de respuesta al ataque del enemigo», según han indicado los responsables de esta investigación en un comunicado.

Asimismo, esta caracterización realizada a un nivel básico, es decir, molecular, y publicada en la revista Scientific Reports, «tiene un efecto inmediato sobre la investigación aplicada, ya que pone sobre la mesa una información especialmente valiosa para seguir avanzando en la mejora genética de una planta fundamental para la economía española». Al respecto, cabe señalar que España es el principal país productor de fresa de la UE y el sexto a nivel mundial.

El estudio exhaustivo de esta familia de genes, su clasificación y la caracterización de su comportamiento en situaciones de estrés biótico –el que provocan los organismos patógenos– abre la posibilidad de seleccionar determinados genes para hacer un estudio más profundo de su comportamiento y así dilucidar qué tipo de mecanismo pone en marcha la fresa y por qué, en muchas ocasiones, no es efectivo en su lucha.

Para llevarlo a cabo, el equipo de investigación ha contado con la financiación del Fondo de Excelencia de la Junta de Andalucía y de la Fundación PRIMA a través del proyecto MED–BERRY ‘Developing new strategies to protect strawberry crop in Mediterranean countries’. 

 

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