El aclareo mecánico en melocotón, una buena alternativa al manual para reducir costes

El Instituto de Investigación y Tecnología Agroalimentarias (IRTA) ha celebrado esta mañana la XXIII Exposición de variedades de melocotón y nectarina, que este año se ha llevado a cabo en Alcarràs (Lleida) y ha reunido unas 200 personas. En la inauguración, Josep Usall, director general del IRTA, ha señalado durante su intervención que esta jornada da una visión amplia del sector gracias a las variedades expuestas y a la participación de los obtentores. Por su parte, el alcalde de Alcarràs, Manel Ezquerra, ha mostrado su satisfacción porque Alcarràs haya podido acoger esta importante jornada para el sector de la fruta.

Este año, de la colección de variedades de melocotón, nectarina y melocotón plano del IRTA, que se inició en 1994 y que cuenta en total con 203 variedades, Gemma Reig, del Programa de Fruticultura, ha dado a conocer los resultados de cultivo de 91 variedades diferentes sobre las que se han explicado sus rasgos más característicos. La zona de exposición de fruta fresca ha contado con 70 de estas variedades.

En la jornada, Estanis Torres, investigador del IRTA, ha presentado las conclusiones de un estudio sobre el efecto del aclareo mecánico en el cultivo del melocotonero, donde se ha concluido que reduce los costes y mejora la calidad de los frutos. Generalmente, los productores realizan esta tarea de forma manual, lo que representa un coste en tiempo y un coste económico en mano de obra. En algunos casos, el aclareo manual puede llegar a suponer más del 30% del coste total de producción.

En este estudio, que cuenta con el apoyo del Departamento de Agricultura, Ganadería, Pesca y Alimentación de la Generalitat de Catalunya y del Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural, Torres ha testado y valorado económicamente diferentes métodos de aclareo de flores: el aclareo manual, el aclareo manual asistido con aclarador eléctrico, y el aclareo mecánico con equipos de púas acoplados al tractor. En comparación con el aclareo manual, en el resto de casos, los resultados han mostrado una reducción de los costes de mano de obra, especialmente con el aclareo mecánico, así como un aumento del calibre del fruto, lo que se traduce en un precio más alto del melocotón en el mercado.

Dado que «a día de hoy no existe ningún producto químico registrado para el aclareo de melocotones», explica Estanis Torres, «el aclareo mecánico es una buena alternativa al aclareo manual para reducir costes». Por este motivo, el aclareo mecánico está ganando terreno entre los productores de fruta.

La jornada ha contado también con la participación de 6 empresas obtentores de fruta de hueso –Agro Sélections Fruits, PSB Producción Vegetal, Newstairs, International Plant Selection, Provedo y VIF International– que han presentado sus novedades varietales.

 

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